C’était il y a 15 ans... Moitié d’île coincée entre l’Indonésie et l’Australie, le Timor Oriental arrachait son indépendance par référendum en mai 2002, après quatre siècles de colonisation portugaise, puis 24 ans de lutte armée avec l’Indonésie voisine, qui l’avait annexé par la suite. Dans ce petit pays d’à peine plus d’un million d’âmes, catholique à 98%, un bon tiers des habitants vivent aujourd’hui encore sous le seuil de pauvreté. L’équation du développement y est notamment compliquée par l’extrême jeunesse de la population, les carences du système éducatif et les limites de sa principale richesse, des gisements pétroliers, qui sont sur le point de s’épuiser dans les années à venir.